스타트업을 위한 프로그램 팁스TIPS (2)

민간투자주도형 기술창업지원, 팁스TIPS

팁스 타운 TIPS TOWN | Photo © SQUAREs

팁스TIPS, Tech Incubator Program for startup Korea는 투자유치가 어려운 초기 스타트업에 정부자금을 지원하는 사업입니다. 타 사업과 가장 큰 차이점은 민간이 투자를 주도하고 정부가 지원하는 모델이라는 점입니다.

2012년 중소벤처기업부의 전신인 당시 중소기업청은 이스라엘의 모델인 TI프로그램Technological Incubators Program이 1993년부터 시행된 국내 인큐베이터 프로그램Business Incubator: BI과는 조금 다른 계기를 만들수 있겠다는 판단으로 1년간 연구용역을 주게 됩니다.

2013년 5월 중소기업청은 팁스TIPS사업을 발표한 이후 지금까지 이 사업을 유지하고 있으며, 중소벤처기업부로부터 운영을 맡은 (사)한국엔젤투자협회는 현재 팁스 프로그램과 팁스 타운을 관리하고 있습니다. 

팁스 사업은 크게 팁스 프로그램과 팁스 타운 운영으로 구분되며 프로그램은 일종의 소프르웨어로 기업선발, 투자관리, 자금지원, 자금관리 등을 맡고 있고, 타운은 하드웨어로 투자자, 엔젤협회, 창업진흥원, 유관기관, 스타트업 등을 연결하여 일종의생태계를 만들어보자는 취지로 운영되고 있습니다. 즉 프로그램은 평가와 자금지원, 타운은 육성과 공간제공 및 상호 연결의 역할이라고 할 수 있습니다.

팁스가 지금껏 지속성장해온 배경을 살펴보면 과거 창업지원이 가진 한계를 어떤 식으로 해결하려 했는지를 알 수 있을 듯 합니다. 

민간이 투자하고 정부가 지원하는 모델

정부는 팁스 프로그램을 수행할 파트너로서 운영사 즉 인큐베이터(Incubator)를 공개경쟁 입찰방식으로 선정합니다. 운영사업자는 2013년 초기 2개이던 것이 매년 5~10개가 추가 선발되어 2019년도에는 총 56개의 운영사 컨소시엄이 프로그램에 참여하고 있습니다.  — 운영사는 엔젤투자회사와 초기전문VC, 대기업, 엑셀러레이터 등 다양합니다.  —

팁스 프로그램에 참여하게 된 운영사는 먼저 자기자본을 가지고 스타트업 기업을 발굴하여 투자하고 이를 정부쪽에 추천하여 정부가 다시 심사하여 정부지원금의 지급를 결정하게 됩니다. 다시 말해 1차적으로 민간인 운영사가 스타트업에 먼저 투자를 하고, 그 이후 운영사가 정부에 추천을 하면 2차로 정부가 심사하여 다시 투자를 하는 형태입니다.

이러한 시스템의 장점은 아무래도 민간이 먼저 스타트업에 대한 심사와 투자를 진행하다보니 정부나 기관의 심사 보다는 엄격하다는 것입니다. 그리고 운영사 스스로가 투자를 하고 정부에 심사를 올려야 하는 구조이다보니 기본적으로 자신이 책임져야 하는 투자금과 리스크, 책임을 스타트업과 함께 하게 됩니다.

스타트업을 육성하는 측면에서 보자면 투자자가 회사에 참여(주주의 위치)하고 있기때문에 이 회사가 성공해야 자신이 돈을 버는 구조이고, 따라서 동기부여와 기업의 성공확률이 올라가는 장점이 존재합니다. 규모가 작은 초기 스타트업 기업이 외부 투자를 받기는 사실 힘듭니다. 운영사가 팁스 프로그램에 선정되면 정부가 함께 투자금을 대는 형태가 되어 리스크를 감당하고 공격적인 투자의 여력도 생깁니다.

일반창업에서 특화된 기술창업, 팁스의 지원 대상

2013년부터 2019년도 까지의 팁스 사업 성과를 살펴보면 총 934개의 창업팀이 선정 되었고, 전체 창업팀 대표 및 공동대표 2,752명 중 석박사 출신이 58% (교수 255명,  의사 38명, 변호사 및 변리사 8명 등)이고 국내외 우수 대학출신이 56% (서울대 404명, KAIST 287명, 스탠포드 24명, MIT 15명 등), 국내외 대기업 출신이 30% (삼성 314명, 애플⋅구글 18명, 네이버⋅다음 81명, 인텔⋅MS 23명, LG 139명, SK 76명 등) 를 차지하고 있습니다.

아무래도 기술창업이다보니 선발과 평가의 기준이 기술력에 초점이 맞춰지는 것은 사실입니다. 물론 기술이 얼마나 핵심적인가 어느 정도의 차별화가 이루어지는가 등도 중요한 요소지만 기술력이 조금 부족하더라도 사업화 가능성이 큰 경우에는 선정되고 있습니다.


팁스TIPS 사업

  • 1st 인큐베이터 운영사 선정

    정부가 공개경쟁 입찰방식으로 팁스(TIPS) 운영사업자를 선정하고 각 운영사에 연간 창업팀 추천권(1.2~1.5배수)을 배분

  • 2nd 창업팀 선정

    운영사는 유망한 창업팀을 발굴, 선투자(1~2억원 내외)하여, 정부심사에 추천하면 선정평가를 통해 최종 선정

  • 3rd 보육과 멘토링

    선정 창업팀은 운용사의 BI 입주 후 밀착보육 및 멘토링과 함께 정부 R&D(5억원), 창업사업화(1억원), 해외마케팅(1억원) 등 추가 연계(2억원) 지원

  • 4th 졸업과 후속투자

    팀스 성공 졸업기업 중 글로벌 벤처로 성장가능성이 있는 창업팀의 Scale-Up을 위한 포스트팁스(Post-TIPS, 최대 5억원) 후속 지원

[자료출처 팁스TIPS]


2019년 11월 기준으로 팁스가 밝힌 국내외 민간투자 유치액은 엔젤투자와 후속투자를 포함해 총 2만 2875억원 입니다. 팁스 사업에 선정된 382개의 창업팀에 2만 890억원이 투자됐습니다.

스타트업 기업 중 ‘지놈앤컴퍼니Genome & Company’가 코넥스에, ‘티앤알바이오팹T&R Biofab’이 코스닥에 각각 상장됐고고, M&A가 14건, 해외 법인설립이 177개 업체, 기업당 5.5명의 신규고용이 그간의 성과입니다.

또한 미국 나스닥 상장사에 약 2300억 원에 팔린 인공지능AI 스타트업 ‘수아랩SUALAB’, AI 반도체 설계 스타트업 ‘오픈엣지OPENEDGES’, 명함 관리 앱(응용프로그램) 리멤버를 개발한 ‘드라마앤컴퍼니DRAMA & COMPANY’ 등도 팁스를 통해 성장의 발판을 다진 기업들입니다.

이스라엘 TI 프로그램을 통해 시작한 팁스TIPS는 기술창업지원에 괄목할 만한 성과를 나타내고 있습니다.

글 Written by. 김영욱 Kim Youngwook

이 기사는 인더뉴스와 함께 작성되었습니다. This article was written with iN THE NEWS.

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